Ольга Руденко: «В Чикаго я чувствовала себя Гермионой без маховика времени»

История главреда Kyiv Independent Ольги Руденко, которая уехала по стипендиальной программе в Чикаго, потеряла в это время работу и запустила новое СМИ, живя в двух часовых зонах

Сегодня Ольга Руденко – главный редактор Kyiv Independent, лицо с обложки журнала Time и лауреат нескольких престижных журналистских премий, в том числе Ханса-Йоахима Фридриха за достижения в области журналистики.

Но это сейчас. А до запуска своего медиа Ольга работала в газете Kyiv Post, где доросла до должности заместителя главного редактора, а ещё раньше была студенткой не самого престижного журфака в родном Днепре. Это история о том, как взять отпуск на полгода ради образования, в этот момент потерять работу, которой ты отдала 10 лет, и запустить будущее главное англоязычное медиа страны.

Ольга Руденко. Фото из личного архива героини

«10 лет выпускать еженедельную газету в Украине – это опыт, который может потрепать»

«Всё моё образование на тот момент составлял факультет журналистики в моем родном Днепре, это было довольно бессмысленно и не могу сказать, что мне это много дало. Я подумала, что мне хочется не просто опыта, а вообще образования как такового», – вспоминает Ольга. Так в её жизни появилась идея о зарубежном обучении, которая позднее воплотилась в стипендиальной программе в Чикаго.

Краткосрочная программа для журналистов от Центра Стиглера при школе бизнеса имени Бута Чикагского университета (мы расскажем о ней подробнее ниже – прим. «Соли») позволяет профессионалам со всех концов света провести три месяца, живя как студенты МВА: посещая с ними одни и те же занятия, семинары, встречи, выполняя задания и вообще полностью включаясь в жизнь Чикагского университета и его бизнес-школы.

Ольга узнала о ней случайно в 2019 году. На тот момент ей было 30 и очень хотелось получить опыт обучения за границей, которого – за исключением краткосрочных стажировок – у неё не было. Она признаётся, что в целом любит учиться, поэтому решившись что-то менять, поступала сразу на три разные программы для журналистов в США, набор на которые проходил практически одновременно.

Одной из них была как раз программа в Чикаго, куда Ольгу отобрали для участия в марте 2020 года. Но из-за пандемии COVID-19 за две недели до начала её отменили, что, впрочем, наше героиню совершенно не расстроило. «Я подумала: слава богу, не надо ничего искать! Я тогда пропустила все возможные дедлайны и за две недели до вылета у меня не было ни билетов, ни жилья, поэтому мне было даже легче от того, что её отменили», – рассказывает Ольга.

Ольга Руденко в аэропорту «Борисполь» перед отправкой на учёбу. Фото из архива героини

Но пандемия закончилась и в 2021 году организаторы возобновили программу и пригласили Ольгу на осенний семестр – с сентября по декабрь. На тот момент она была абсолютно выгоревшая – сказывалась 10-летняя бессменная работа в Kyiv Post, а «10 лет выпускать еженедельную газету в Украине – это опыт, который может потрепать», – признаётся Ольга. Так что поездка была как нельзя кстати, и наша героиня решила сделать из неё саббатикал – длительный отпуск с возможностью возвращения на свое рабочее место. Её идеальный план выглядел так: поучиться три месяца в Чикаго, а потом вернуться в Украину и ещё пару месяцев проваляться на диване с книжкой, пережидая киевскую зиму. В редакции объявили, что Ольга едет учиться, и она отправилась за океан.

«Приятный академический вайб»

Это было очень непохоже на всё, что Ольга знала раньше. Она никогда не собиралась учиться на МВА, не видела в этом особой пользы, но ей стало любопытно посмотреть, что это такое. В Чикаго Ольга оказалась в бизнес-школе, где все люди вокруг были из бизнеса и консалтинга. Для них цель этого образования – получить хорошую или лучшую, чем сейчас, работу в самых крупных консалтинговых корпорациях.

На занятиях всегда собиралась очень многонациональная компания: кто-то из Китая, Бразилии, Индии, Америки, Европы – по табличкам с именами в аудитории можно изучать мировую географию. Но самое главное – это были люди с совершенно другим бэкграундом, взглядами на жизнь и опытом.

«Никто из них не имел никакого отношения к журналистике и не понимал, что мы – наша группа стипендиатов из примерно 10 человек – там делаем. Я помню, с каким удивлением они переспрашивали: «То есть я правильно понял, что тебе дали денег, чтобы ты была здесь?». Конечно, они-то сами заплатили приличную сумму, чтобы получить это образование», – делится воспоминаниями о первых днях главред Kyiv Independent.

Студенческий билет. Фото из архива героини

Сперва Ольге было очень страшно и казалось, что она не поймёт лекций, самих предметов и что отсутствие опыта в бизнесе и финансах обязательно даст о себе знать. Но всё оказалось не так пугающе. В Чикаго она впервые столкнулась с американский системой образования, где предметы нужно выбирать самому: в начале семестра проходит неделя, в течение которой человек ходит на все заинтересовавшие его занятия, а потом решает, какие он хотел бы себе оставить, а какие – нет. Студентам рекомендовали брать 3 – максимум 4 предмета, но Ольга не удержалась и записалась на 6 и не один из них не бросила за семестр.

Взять хотя бы статистику. «С первого же занятия я не понимала ничего, но упорно ходила на все лекции, потому что мне жутко нравилась атмосфера. Статистику преподавал британский профессор, в классе почему-то всегда было очень мало людей, занятия начинались в 8 утра в пятницу, но там было невероятно уютно – такое ощущение, что люди в хорошем смысле немножко оторваны от этого мира. Такой приятный академический вайб, что я просто приезжала туда посидеть, попытаться что-то понять, послушать и пропитаться этой атмосферой», – рассказывает Ольга.

Домашнее задание. Фото из архива героини

Кроме этого, она взяла курс по стратегии, где студенты разбирали различные реальные кейсы, и тут все оказалось понятнее, чем в статистике. Ещё один предмет с названием «Искусство убеждения» вёл бывший журналист, который рассказывал, как сторителлинг помогает в бизнесе. Другой предмет касался взаимоотношений между медиа, бизнесом и правительствами. Был ещё курс под названием «Менеджерские решения», который, казалось бы, должен рассказать о том, как принимать решения, но в итоге Ольга с коллегами строила там графики в духе деревьев вероятностей, которые очень далеки от работы главреда.

Но самая большая любовь у Ольги случилась с курсом по лидерству – коротким курсом на полсеместра, который оказался наиболее полезным для героини. Когда она пришла туда впервые, то подумала: тут будет про приёмы, как вести за собой людей, быть хорошим лидером и так далее. А получился абсолютно интроспективный курс, нацеленный на то, чтобы каждый прослушавший его человек понял, что значит лидерство именно для него.

«Так совпало, что это было как раз то, что нужно в этот момент. Потому что я никогда не видела себя в этой роли, и курс расширил моё понимание того, какими разными могут быть лидеры. Необязательно быть ярким экстравертом, который ведёт людей за собой своей энергией, что можно быть тихим и интровертным лидером. Для меня этот курс был совершенным открытием», – вспоминает Ольга.

Университетское занятие. Фото из архива героини

«Я чувствовала себя как Гермиона в третьей части Гарри Поттера, когда она записалась на все возможные занятия. Только у неё был маховик времени, а у меня его не было, но я просто как-то носилась и пыталась всё успеть», – продолжает Ольга.

Во время учёбы стипендиаты живут той же жизнью, что и другие студенты: ходят на занятия, выполняют задания, сидят в библиотеках и общаются. Отличие в том, что они не сдают финальный экзамен, не получают за семестр итоговых оценок, а вместо диплома им вручают сертификат. Но Ольгу это не смущало, даже наоборот.

«Чикаго – это Нью-Йорк, пригодный для жизни и с очень сильной харизмой»

В конце концов, Ольга ехала в Чикаго за опытом. Стипендия программы достаточно щедрая и позволяла снимать квартиру, пусть простую и «немного потрепанную», но в центре города в хорошем и безопасном районе (по рекомендации университета) и по соседству с домами миллионеров.

Чикаго Ольге понравился, хотя особых ожиданий от города у неё не было. «Я абсолютно в него влюбилась. Чикаго – очень гостеприимный, классный, интересный и похож на Нью-Йорк, но не сумасшедший, а такой Нью-Йорк, пригодный для жизни и при этом со своей очень сильной харизмой. Конечно, и у него много проблем с бедностью, там много неблагополучных районов, но у меня был совершенно изолированный от всех этих реальных трудностей опыт», – говорит Ольга.

В свободное время она гуляла вдоль озера Мичиган – оно такое большое, что по ощущениям кажется, как будто пришел посидеть у моря. В первый же вечер в Чикаго Ольга нашла крохотный парк по пути в университет, который стал для неё своеобразным местом силы: треугольный скверик с несколькими лавочками, кофейным ларьком и ресторанчиками с открытыми террасами – уютный и европейский, совсем непохожий на Америку.

«В первый день я взяла там кофе, села на лавочку и чуть не заплакала от счастья – так мне было там хорошо», – вспоминает героиня. – «Уже позже мне рассказали, что у местных это место называется Viagra triangle – «треугольник виагры» – потому что в эти ресторанчики мужчины постарше приводят своих молодых пассий. Можно подумать, что это испортит мне впечатление, но нет, просто добавило шарма этому месту».

В Чикаго есть большой украинский район, Ukrainian village, где сохранился украинский дух и традиции. Туда Ольга заходила за украинской едой, которая оказалась не хуже той, что на родине. В свой последний приезд в город весной 2024 года она потеряла в городе браслет с мотивирующей надписью на украинском, но даже не сильно расстроилась: «Я подумала, что будет здорово, если при таком большом количестве украинцев тут, этот браслет подберёт кто-то, кто сможет прочитать, что на нём написано, и решит, что это ему такой знак свыше», – смеётся Ольга.

Квартира Ольги в Чикаго. Фото из архива героини

И учёба, и город помогли Ольге полностью переключиться, а само нахождение среди этих профессоров и студентов со всего мира, пьянящая атмосфера гигантской университетской библиотеки мотивировали и завораживали. «Сколько всего есть в мире, на что я раньше не смотрела, потому что у меня не было времени, ведь я работала, зарывшись в нашу газету. А тут я как будто вынырнула из-под воды, глотнула свежего воздуха и посмотрела, какое большое небо. Это было очень круто, но мало», – рассказывает Ольга.

«К чёрту этот саббатикал»

В таком темпе прошли её первые полтора месяца в Чикаго – прекрасное время, когда она наслаждалась всем происходящим. А потом внезапно в Киеве закрылась Kyiv Post. Это стало результатом месяцев трений между журналистской командой и собственником издания (подробнее об этом можно почитать тут)

Разногласия начались давно, но никто не ожидал, что газета закроется – это стало абсолютным сюрпризом. Ольга продолжала участвовать в групповых чатах и обсуждениях даже из Чикаго, но такого предположить не могла. Утром в понедельник 8 ноября 2021 года она проснулась и обнаружила у себя в телефоне бесконечное количество сообщений из Киева, где уже была середина дня. Первое звучало примерно так: Kyiv Post закрыли, все уволены.

Это стало ударом. Был ужасный день, она просто проплакала большую его часть. К счастью, в этот момент наша героиня была не одна – на выходные к ней приехала подруга – украинка и бывшая коллега по изданию, которая сильно её поддержала и «буквально за руку водила по городу», пока Ольга отходила от шока.

А дальше случился момент, про который теперь Ольга рассказывает в своих лекциях о создании Kyiv Independent. С той самой подругой они пошли в американский дайнер (недорогие американские кафе, как правило, находящиеся у дороги или на оживленных перекрёстках и часто размещающиеся в старых вагончиках) в кампусе университета Чикаго – Valois, он же – любимый дайнер бывшего президента США Барака Обамы в бытность его проживания в районе местного Гайд-парка.

Запуск Kyiv Independent. Фото из архива героини

«Это была типичная американская забегаловка с огромными и очень вкусными завтраками. Мы что-то заказали, но я не могла есть, потому что всё время была на связи со своими коллегами. И вот мы говорим с одним из них, Лёшей Сорокиным (бывший журналист Kyiv Post, а теперь – один из заместителей главреда в Kyiv Independent), он рассказывает, что они заканчивают собирать вещи, я начинаю плакать, и он начинает плакать, хотя теперь он этого не признает. И я говорю ему, что если вы, как коллектив уволенных журналистов решите делать что-то своё, то я хочу вам в этом помочь, и к чёрту этот саббатикал. Для меня это был момент, когда я уже все решила. Через два дня мы приняли финальное решение о запуске своего издания и объявили об этом публично, ещё даже не имея названия. С тех пор мы считаем 11 ноября 2021 года официальным днём рождения Kyiv Independent» – рассказывает Ольга.

Первый продукт новой редакции, ежедневная рассылка Ukraine Daily вышла в понедельник – ровно через неделю после увольнения коллектива – и выходит до сих пор. На тот момент у ребят ещё не было ни названия, ни денег, ничего, но они выбрали Ольгу главредом и начали работать. Ольга не могла уехать раньше, до окончания программы оставалось около месяца, в который она жила в режиме двух часовых зон – Чикаго и Киева. По её собственным словам, учиться она уже особо не могла, просто приходила на некоторые лекции и старалась сделать хоть что-то, благо, два из шести выбранных ею предметов к тому времени уже закончились.

12 декабря Ольга улетела из Чикаго, чтобы приземлиться в Киеве, где на следующий же день прошло первое оффлайн-мероприятие для партнёров с презентацией издания. 11 февраля 2022 года ребята устроили вечеринку-новоселье в новом офисе, 14 февраля – фотосессию, фотографии которой Ольга до сих пор использует для публичных мероприятий. А потом началась война.

«Боже, какой сюр! Как я здесь оказалась?!»

Так получилось, что группа молодых людей, которые запустили медиа за три месяца до начала полномасштабной войны без денег и каких-то понятных перспектив стали главным мировым голосом Украины: Kyiv Independent оказалось практически единственным локальным украинским медиа на английском языке, которое не переставало работать ни на час и продолжало выпускать новости про всё, что происходит (подробнее про историю издания можно почитать тут). Это стало большим толчком для роста, который продолжается до сих пор, хотя по признанию самой Ольги, работы с тех пор только прибавляется. Команда проекта выросла с изначальных 18-20 человек до 60, которые работают из Европы и Америки, но в большинстве случаев – всё же из Украины.

Вручение сертификата об окончании учёбы. Фото из архива героини

Как это всё связано с обучением в чикагской бизнес-школе? Иногда кажется, что всё бы и так случилось, потому что жизнь – мастер внезапных поворотов. Ольга вспоминает первые дни существования Kyiv Independent, когда она была ещё в США.  Свой собственный квест – найти в Чикаго хороший кофе – в полной мере Ольга так и не осилила, но в процессе нашла три «Старбакса» вокруг дома.

Самым ближним к её квартире был самый обшарпанный и маленький из них, и так вышло, что чаще всего она работала именно там. И там отвечала на звонок представителя одного из украинских олигархов, который был готов профинансировать работу издания в обмен на право владеть им. Она рассказывает: «Я помню, как сижу в этом грязном «Старбаксе» на звонке, мне излагают это предложение, а за соседним столиком сидит бездомный. Вокруг всё пошарпанное, сиденья и столы липкие. И я думаю: “Боже, какой сюр! Как я здесь оказалась?!”». От сотрудничества с олигархом коллектив отказался.

Утренняя планёрка в Kyiv Independent

Но хотя это и кажется небольшим сроком, те полтора месяца до запуска Kyiv Independent всё же помогли Ольге подзарядить батарейки, переключиться и с юмором воспринимать не только абсурд вокруг, но и продолжать работать в бешеном ритме без отпуска следующие два года. Другая жизнь вдохновила и помогла поверить в себя. Ольга признаётся: «Тот опыт дал мне толчок для внутреннего диалога с собой, например, о роли лидера, о том, что лидерство – это не о том, как заставить идти людей туда, куда нужно тебе. А о том, как понять, куда нужно всем нам. Это помогло мне запустить всё то, что до сих пор важно для меня. Для нашей победы».

Университет Чикаго

Несмотря на то, что университет не входит в так называемую «лигу плюща», он является одним из наиболее престижных в США и мире, особенно в области экономики и политологии. Сам университет основан в 1890 году. Это один из богатейших вузов по количеству Нобелевских лауреатов – целых 89 человек из числа студентов и преподавателей. Кроме непосредственно учебной части, университет активно занимается исследовательскими разработками в самых разных областях. Кроме того, при нем работает одно из самых старых в США академических издательств. Из приятного бонуса к учёбе – красивый кампус с готическими обеденными залами и библиотеками в духе «Гарри Поттера». Подробнее про университет можно узнать тут.

Школа бизнеса имени Бута

Стипендиальная программа нашей героини напрямую связана со школой бизнеса при университете, которая была основана в 1898 году и является второй самой старшей школой в США. Она также – лидер по количеству Нобелевских премий по экономике и делит первое место с Гарвардской школой бизнеса в рейтингах U.S. News & World Report и журнала The Economist. Списки её выпускников частично совпадают со списками топ-100 бизнесменов США, владельцев венчурных фондов и инвестиционных компаний, а среди преподавателей – всё те же Нобелевские лауреаты или вот Стивен Левитт, соавтор бестселлера по экономике «Фрикономика». Здесь есть программы МВА, магистратура по финансам и менеджменту и целый букет специализированных экономических исследовательских институтов. Подробнее о ней тут.

Резидентская программа для журналистов от Центра Стиглера

Программа появилась в 2017 году, чтобы помочь журналистам со всех стран мира лучше понять бизнес и улучшить свои навыки в деловой журналистике. Участники программы проводят около 12 недель в кампусе Чикагского университета в Гайд-парке, посещая занятия, участвуя в мероприятиях Центра Стиглера и общаясь с коллегами и учёными. Журналисты и представители медиа получают знания в области бизнеса, менеджмента, лидерства, учатся понимать рынки и так далее, а представители бизнеса, вместе с которыми учатся стипендиаты, начинают лучше разбираться в том, что интересует медиа.

Программа предлагает стипендию, возможность работать в библиотеках и учебных залах университета и писать материалы для специализированного издания. Как минимум нужно записаться и посетить три курса. Среди выпускников программы – журналисты Financial Times, CNN, Wall Street Journal, Reuters и др.

Набор для подачи – стандартный: резюме, эссе, рекомендательные письма, примеры работ и сертификат, подтверждающий знание английского языка. Набор проходит дважды в год – осенью и весной. Кстати, знания в области экономики необязательны, хотя и могут пригодится хотя бы на базовом уровне.

Подробнее о программе можно узнать здесь.

Фото на главной – news.uchicago.edu

Образование

Лучшее на Соли